Congelamento de óvulos: dez perguntas e respostas

Apesar de não ser mais uma novidade, o congelamento de óvulos ainda provoca muitas dúvidas. O especialista em medicina reprodutiva e diretor do IPGO (Instituto Paulista de Ginecologia e Obstetrícia), Arnaldo Schizzi Cambiaghi, listou dez perguntas que ouve com frequência de suas pacientes e as responde a seguir. Cambiaghi é autor de diversos livros na área da reprodução humana, entre os quais Fertilidade Natural (Ed. LaVida Press), Fertilização um ato de amor (LaVida Press) e Manual da Gestante (Ed. Madras).

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Confira:

1. Quais mulheres devem considerar a opção  do congelamento de óvulos?

O congelamento de óvulos é benéfico para todas as mulheres que desejam preservar sua fertilidade para o futuro. As indicações para o procedimento são:

– Mulheres solteiras com pouco menos de 35 anos preocupadas com a diminuição progressiva de sua fertilidade. O papel do ginecologista em alertar a mulher sobre a perda natural de sua fertilidade é essencial, pois nem sempre ela está ciente disso.

– Mulheres com histórico familiar de menopausa precoce. Mulheres com risco de falência ovariana precoce poderão congelar seus óvulos preventivamente. Na época em que desejarem ter filhos, caso seu ovário não esteja funcionando adequadamente, elas poderão utilizar os óvulos que foram congelados anteriormente. Caso contrário, se os ovários estiverem funcionando plenamente, poderão tentar engravidar naturalmente.

– Mulheres que se submetem à Fertilização in vitro (FIV). Em ciclos de FIV, algumas vezes pode haver excesso de óvulos e o casal preferir evitar um número excessivo de embriões, o que implicaria problemas éticos e pessoais de “descarte”. O congelamento de óvulos resolve estes problemas, pois óvulos são células, não são seres vivos, e podem ser descartados se não forem utilizados. Além disso, o embrião pertence ao casal e se ocorrer uma separação nenhum dos dois poderá utilizá-lo sem a autorização do outro. Os óvulos pertencem à mulher, e ela poderá decidir sozinha quando utilizá-los. Se não for realizado o congelamento de óvulos, os embriões excedentes poderão, caso não sejam utilizados, ser doados para outro casal, pesquisa científica ou descartados após cinco anos.

– Mulheres que serão submetidas a tratamentos oncológicos. Pacientes que desejam a maternidade e passarão por tratamentos agressivos para neoplasias, como quimioterapia e radioterapia, poderão, antes do tratamento, ter os seus óvulos congelados. É fundamental, nestes casos, que se observe a inexistência do agravamento da doença pelos hormônios indutores da ovulação. Muitas vezes, opta-se pela retirada de fragmentos de tecido ovariano, que serão congelados. Quando a paciente estiver curada da doença, estes fragmentos poderão ser implantados.

– Mulheres que querem participar de programa de banco de óvulos. Com a vitrificação de óvulos, hoje é possível que pacientes que desejam doar seus óvulos não precisem aguardar que se encontre uma receptora que necessite de óvulos doados para realizar o tratamento. Os óvulos podem ficar armazenados até que alguém que precise possa usá-los.

2. Como é a técnica do congelamento de óvulos?

Embora o esperma e os embriões sejam fáceis de congelar, o óvulo é a maior das células no corpo humano e contém uma grande quantidade de água. Quando congelado, forma cristais de gelo que podem destruir a célula. Ao longo dos anos aprendemos que devemos desidratar o óvulo e substituir a água com um “anticongelamento” antes de congelá-lo, a fim de evitar a formação de cristais de gelo. Aprendemos também que, porque a casca do ovo endurece quando congelado, o esperma deve ser injetado com uma agulha para fertilizar o óvulo usando uma técnica padrão conhecida como ICSI (Injeção Intracitoplasmática de Espermatozóide).

A taxa de congelamento por vitrificação – técnica criada pelo Dr. Masashige Kwayama, da Clínica Kato, em Tóquio, no Japão – difere-se pela rapidez com que atinge a baixa temperatura (-196ºC), produzindo um estado vítreo no embrião ou óvulo e impedindo a formação de cristais de gelo e os consequentes danos celulares. Ela assegura excelentes resultados em  taxas de gestação, semelhantes ao estado “fresco” das células, diferentemente do congelamento lento (pouco usado hoje em dia).

A velocidade da diminuição de temperatura no congelamento convencional é de 0,3 ºC por minuto, ao passo que na vitrificação é de 23 ºC por minuto, ou seja, 70 vezes mais rápido. Os óvulos congelados ficam, então, armazenados em um cilindro de nitrogênio líquido mantido a -196ºC.

3. Quanto tempo demora este processo?

Para se obter os óvulos, a paciente passa pelo mesmo processo de estimulação dos ovários que se realiza na fertilização in vitro, isto é, aplicam-se medicamentos injetáveis para que aumente o número de óvulos recrutados. Esta fase dura de oito a dez dias. No fim deste período, os  óvulos estarão maduros e serão aspirados (removidos) com uma agulha colocada através da vagina sob orientação ultrassonográfica. Este procedimento é feito sob sedação endovenosa e não é doloroso. Os óvulos são imediatamente congelados. A única diferença é que, após sua retirada, ao invés de serem fertilizados, são congelados. E só quando a paciente desejar serão descongelados, fertilizados, e os embriões “colocados”  (transferidos)  no útero. O processo todo demora de quatro a seis semanas.

4. Como é feito, passo a passo?

a – Estimulação ovariana – Os melhores resultados do congelamento são obtidos quando coletamos os óvulos já maduros, pois só estes são possíveis de fertilizar. A maturação in vitro dos óvulos é possível, mas não obtém ainda os mesmos resultados. A estimulação dos ovários tem o objetivo de produzir um número maior de óvulos maduros para serem congelados. É feita com medicamentos orais que aumentam as gonadotrofinas endógenas e/ou através de injeções subcutâneas de gonadotrofinas exógenas.

b – Bloqueio hipofisário – Tem o objetivo de impedir que a ovulação ocorra antes do momento da captação dos óvulos e de garantir a maior precisão no acompanhamento do desenvolvimento folicular.

c – Aspiração e recuperação dos óvulos – Sob sedação endovenosa, os folículos são aspirados através de uma agulha acoplada a um transdutor de ultrassom transvaginal e o líquido imediatamente encaminhado aos embriologistas para separarem os óvulos do conteúdo aspirado.

d – Congelamento propriamente dito (leia reposta 2)

5. Quanto tempo os óvulos podem permanecer congelados?

Não há limite. Os óvulos ficam armazenados da mesma maneira que os embriões, utilizando-se uma temperatura de congelamento de -196ºC. Com base em evidências científicas, bem como a nossa experiência de conseguir a gestação com embriões, há segurança de que o armazenamento de longo prazo de óvulos congelados não resulta em qualquer redução na qualidade.

6. Quantos óvulos devem ser congelados para conseguir uma gravidez?

Com base em dados preliminares, do nosso estudo e de outros, as taxas de degelo do óvulo é de 75% e taxas de fertilização de 75% são esperadas em mulheres de até 38 anos de idade. Assim, se dez ovos são congelados, sete devem sobreviver ao descongelamento e de cinco a seis são esperados para fertilizar e tornam-se os embriões. Geralmente três a quatro embriões são transferidos em mulheres acima de 38 anos de idade. Recomendamos, portanto, que pelo menos oito óvulos sejam  armazenados para cada tentativa de gravidez. A maioria das mulheres de 38 anos de idade ou menos pode esperar para colher 10-20 ovos por ciclo.

7. Quais as taxas de sucesso?

O quadro abaixo demonstra as chances de sucesso de acordo com a idade da mulher (clique para aumentar). Estes resultados têm nos encorajado, cada vez mais, na  indicação deste procedimento.

MI - quadro versao 2

A área em amarelo representa a recomendação para o número de óvulos que devem ser congelados segundo a idade.

Número mínimo recomendado:

Até 34 anos – 11 a 15 óvulos; de 35 a 37 anos – 16 a 20 óvulos; 38 anos ou mais – 21 a 30 óvulos.

8. E se a mulher tiver mais do que 38 anos de idade, qual a taxa de gravidez?

As taxas de gravidez de óvulos congelados vai depender da idade no momento em que os óvulos foram congelados e não da idade no momento em que serão implantados. Portanto, a possibilidade de gravidez futura em mulheres com idade superior a 38 no momento do congelamento é menor do que a observada para as mulheres mais jovens. Embora as taxas de sucesso sejam menores em idades mais avançadas, é sempre bom lembrar que isto não significa a impossibilidade e, muitas vezes, esta é a única alternativa no momento.  O IPGO tem um caso de gestação aos 50 anos com 4 óvulos congelados aos 46.

9. O congelamento de óvulos é seguro?

Milhares de bebês nasceram de óvulos congelados  e nenhum estudo demonstrou  aumento da taxa de defeitos congênitos, quando comparados à população geral, nem aumento das taxas de defeitos cromossômicos entre embriões oriundos de óvulos congelados em comparação com embriões derivados de ovos frescos.

10. Quais são os custos?

Os custos para o congelamento de óvulos correspondem aproximadamente a 80% de uma fertilização in vitro convencional.  Esta estimativa inclui monitoramento, medicamentos e congelamento de óvulos. A paciente deverá pagar uma taxa anual de manutenção deste congelamento. Os exames investigativos laboratoriais prévios para avaliar o potencial e a saúde reprodutiva da paciente estão excluídos deste orçamento e poderão ser feitos pelo plano de saúde.

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  2. Olá , tenho 40 anos e gostaria de fazer o congelamento de óvulos.Ou seria melhor eu ja fazer a ferilização?